Mungkinkah graviti Bumi menangkap asteroid?

Bumi dapat menangkap asteroid, tetapi hanya dalam keadaan tertentu. Asteroid harus berukuran tertentu, bergerak dengan kecepatan yang tepat, dan merumput oleh Bumi pada sudut yang tepat. Contohnya, asteroid berukuran bus yang meragut atmosfer Bumi mungkin ditangkap oleh graviti planet kita. Selepas itu, graviti bulan mungkin menariknya ke orbit stabil di atas Bumi - untuk memberi Bumi bulan kedua.


Para saintis planet percaya bahawa penangkapan asteroid adalah biasa berbilion tahun yang lalu. Planet-planet tersebut diduga terbentuk oleh proses 'penambahan' - di mana serpihan kecil serpihan berkumpul untuk membentuk potongan yang lebih besar. Oleh itu, terdapat lebih banyak bahagian - yang sekarang kita sebut 'asteroid' - bergerak melalui sistem suria ketika itu.

Juga, gas dan debu yang padat mengelilingi planet-planet yang membentuk. Apabila asteroid melewati bahan ini, seret melambatkannya - menjadikan penangkapan oleh planet lebih mudah. Dua bulan kecil Mars mungkin ditangkap dengan cara ini, seperti juga pelbagai satelit Musytari, Saturnus, Uranus, dan Neptunus. Kini penangkapan asteroid kurang biasa - tetapi mungkin jika asteroid kanan muncul.