Kehidupan pintar di alam semesta?

Kredit gambar: JD Hancock

Kehidupan pintar di alam semesta? Telefon rumah, sial! Kredit gambar: JD Hancock


OlehRobert Scherrer,Universiti Vanderbilt

Kami telah dikondisikan oleh televisyen dan filem untuk menerima kemungkinan kehidupan pintar di tempat lain di alam semesta. 'Sudah tentu ada kehidupan pintar di luar sana; Saya melihatnya minggu lalu di Star Trek. ' Kami telah melihat semuanya, dari ET yang comel dan suka dipeluk hingga ke ketakutan Alien.


Tidak comel dan suka dipeluk. Kredit gambar: Artur

Tidak comel dan suka dipeluk. Kredit gambar:Artur

Tetapi adakah mungkin kita tidak bersendirian di alam semesta? Dan jika kehidupan pintar ada di luar sana, mengapa mereka belum menghubungi kami?

Orang pertama yang menjawab soalan ini secara sistematik ialah Frank Drake, yang menciptaPersamaan drakeuntuk meramalkan jumlah tamadun luar angkasa di galaksi. Persamaannya agak rumit, tetapi inilah versi hujahnya yang ringkas.

Pertama, mari kita kira berapa bintang berada di galaksi. Untuk memetik salah satu pendahulu saya, 'Berbilion-bilion! ' Dan berapa banyak bintang yang mempunyai planet? Sehingga baru-baru ini, kita sebenarnya tidak tahu. Tetapi sejak 20 tahun yang lalu, para astronom telah membuat kemajuan yang luar biasa dalam menemui planet di sekitar bintang lain. Kita sekarang tahu bahawa banyak bintangmempunyai planet yang mengorbitnya.




Mencari planet yang betul-betul juuuuust. Kredit gambar: Arthur Mee dan Holland Thompson, ed. Kitab Pengetahuan

Mencari planet yang betul-betul juuuuust. Kredit gambar:Arthur Mee dan Holland Thompson, ed. Kitab Pengetahuan

Mungkinkah makhluk hidup di planet-planet tersebut? Sebilangan besar dari mereka hanyalah bola gas raksasa, atau terlalu panas atau terlalu sejuk untuk mengandung air cair, yang menjadi asas bagi semua kehidupan di Bumi. Tetapi sebilangan kecil dari mereka nampaknya berada pada suhu yang tepat. Ini adalah planet Goldilocks: tidak terlalu panas dan tidak terlalu sejuk untuk air cair. (Dan itu tanpa mempertimbangkan kemungkinan bahawa bentuk kehidupan eksotik dapat bertahan tanpa air.)

Sekarang kita memasuki wilayah murkier. Seberapa besar kemungkinan kehidupan akan berkembang di planet yang berpotensi dapat dihuni? Kami tidak tahu jawapannya, tetapi kehidupan di Bumi akan berjalan tidak lama setelah pembentukan sistem suria kita, dan ia telah memasuki setiap ceruk yang ada, tidak kira betapa bermusuhannya.

The tardigrade - secara mikroskopik comel dan suka dipeluk. Kredit gambar: Willow Gabriel dan Bob Goldstein

The tardigrade - secara mikroskopik comel dan suka dipeluk. Kredit gambar:Willow Gabriel dan Bob Goldstein


Koloni makhluk pelik berkembang dalam kegelapan abadi berhampiran lubang laut dalam, di mana air kaya sulfur panas memancutkan dari bawah tanah. Bakteria tahan sinaran gembira dengan tahap radioaktiviti yang akan membunuh manusia dengan serta-merta. Dan kemudian ada tardigrade, yang kelihatan seperti teddy bear berkaki delapan mikroskopik, yang dapat berkembang dalam nitrogen cair atau alkohol mendidih. Oleh itu, kebarangkalian hidup berkembang di dunia yang boleh dihuni nampaknya sangat tinggi.

Dan seberapa besar kemungkinan kehidupan ini akan mengembangkan kecerdasan? Ini tetap menjadi pertanyaan terbuka (yang berbicara secara saintis untuk 'kita tidak tahu'). Tetapi banyak saintis menganggap kehidupan pintar hampir tidak dapat dielakkan, dalam hal ini galaksi harus bekerjasama dengan peradaban asing.

Sekiranya galaksi merangkak dengan makhluk asing, di mana mereka? Perjalanan antara bintang dibatasi olehkelajuan cahaya, jadi mungkin tidak menghairankan bahawa tidak ada yang mengunjungi kami. Tetapi sekurang-kurangnya kita harus dapat mengesan isyarat radio asing, baik dari percubaan untuk menghubungi kita secara langsung, atau dalam bentuk tayangan ulang TV asing. Mengapa rakan-rakan asing kita tidak menghubungi kami? Soalan ini terkenal diajukan oleh ahli fizik Itali Enrico Fermi, sehingga disebutParadoks Fermi: semua hujah kami menunjukkan bahawa peradaban asing harus umum, namun kami tidak melihat tanda-tanda mereka.

Satu kemungkinan adalah bahawa kehidupan pintar sebenarnya jarang berlaku. Pendapat peribadi saya sendiri (dan itu hanya pendapat) adalahkehidupanadalah perkara biasa, tetapikehidupan yang cerdasjarang berlaku (sesuatu yang banyak di antara kita disyaki berdasarkan pengalaman kita sendiri). Walaupun kehidupan berkembang dalam sekelip mata setelah kelahiran sistem suria, ia memerlukan masa berbilion tahun sebelum kita pintar muncul di tempat kejadian. Dan ingat bahawa 'survival of the fittest' tidak selalu bermaksud 'survival of the smartest.' Walaupun kepandaian sememangnya merupakan ciri kelangsungan hidup yang berguna, nampaknya jauh dari yang tidak dapat dielakkan. Sekiranya tidak keranaasteroid yang salah, dinosaur mungkin masih memerintah dunia.


Adakah keberuntungan kosmik orang-orang ini hilang dan kita berada di puncak sekarang? Kredit gambar: Marcin Chady

Adakah keberuntungan kosmik orang-orang ini hilang dan kita berada di puncak sekarang? Kredit gambar:Marcin Chady

Kemungkinan lain adalah bahawa kehidupan yang cerdas pasti akan merosakkan dirinya sendiri. Sehingga baru-baru ini, pilihan kita untuk pemusnahan diri terhad kepada senjata nuklear. Tetapi kami berada di tepi memperluas armada kami untuk memasukkanvirus yang direkayasa secara genetik(fikir: Ebola memenuhi selesema biasa!).

Dan pertimbangkan bahaya yang ditimbulkan oleh nanomachines, robot kecil sendiri yang diprogramkan untuk menukar bahan menjadi lebih banyak robot. Bayangkan robot kecil, tidak lebih besar dari lebar rambut manusia, yang dirancang untuk menyediakan beberapa fungsi berguna, diprogramkan untuk membina salinannya sendiri, menggunakan bahan dari persekitarannya. Sekarang anda mempunyai dua mesin, dan kedua-duanya dapat membuat pendua, memberi kami empat mesin. Tetapi bagaimana jika proses ini tidak terkawal? Nanomachines dengan cepat dapat memakan seluruh Bumi, mengubahnya, bersama dengan semua orang di planet ini, menjadi 'goo kelabu. ' Ahli astronomi Britain Martin Rees membincangkan kemungkinan dan malapetaka lain dalam bukunya,Jam Akhir Kami. Adakah semua pelawat asing yang berpotensi menyerah kepada kehancuran diri?

Kawan atau musuh? Kredit gambar: Penjaga Interdimensi

Kawan atau musuh? Kredit gambar:Penjaga Interdimensi

Atau adakah galaksi itu benar-benar mengandungi bentuk kehidupan cerdas yang lain, tetapi ada yang menghalang hubungan dengan kita? Di sini kita memasuki alam idea yang lebih spekulatif. (Terjemahan: apabila seorang saintis mengatakan 'spekulatif,' itu benar-benar bermaksud 'idea yang sangat menarik yang hanya satu langkah yang dikeluarkan dari omong kosong.')

Antara kemungkinan yang lebih spekulatif: mungkin galaksi adalah tempat yang berbahaya, penuh dengan siasatan robot yang dihantar oleh makhluk asing yang bermusuhan untuk menghapuskan sebarang persaingan, jadi semua orang bersembunyi. Mungkin kita tidak seharusnya meletakkan penerangan terperinci mengenai lokasi sistem suria kita sendirikuar angkasa. Adalah idea yang tidak baik untuk menghubungi dan cuba menyentuh ET apabila kami mungkin mendapat panggilan dari Alien.

Satu cadangan yang lebih pelik adalah bahawa peradaban yang unggul telah memutuskan untuk menghindari hubungan dengan makhluk yang lebih rendah seperti kita, sehingga kita hidup di sejenis kebun binatang kosmik, lengkap dengan tanda 'Jangan bercakap dengan haiwan'.

Kami berada di komputer. Kredit gambar: Warner Bros.

Kami berada di komputer. Kredit gambar:Warner Bros.

Malah ada yang mencadangkan agar kita hidup dalam keadaan raksasasimulasi komputer,keMatriks.

Lebih lamasenarai kemungkinan(bersama dengan perbincangan skeptikal) telah disusun oleh ahli astronomi Milan? irkovi ?.

Tanpa lebih banyak data, paradoks Fermi akan tetap, untuk saat ini, tidak dapat diselesaikan, dan banyak penyelesaian yang dicadangkan harus diklasifikasikan sebagai 'spekulatif.' Dan sekarang anda tahu betul maksudnya.

Perbualan & apos; src = & apos; img / science-wire / 33 / cerdas-hidup-semesta.gif

Robert Scherreradalah Profesor dan Ketua Fizik dan Astronomi diUniversiti Vanderbilt.

Artikel ini pada mulanya diterbitkan padaPerbualan.
Membacaartikel asal.