Fosil dinosaurus yang baru lahir ditemui di Maryland

Fosil seekor dinosaur berperisai - ditemui oleh pemburu fosil amatur di College Park, Maryland - adalah pengasas genus dan spesies baru,Propanoplosaurus marylandicus, yang hidup kira-kira 110 juta tahun yang lalu semasa era Kreta Awal.


Dinosaur bayi adalah nodosaur termuda yang pernah ditemui dan menetas pertama spesies dinosaur yang pernah pulih di timur Amerika Syarikat, menurut David Weishampel, seorang profesor anatomi di Johns Hopkins University School of Medicine.

Lebih pendek daripada panjang dolar, dinosaurus bayi berbaring di punggungnya dengan bahagian atas tengkoraknya dicetak di batu. Jejak kaki nodosaur yang sangat kecil dijumpai berdekatan. Kredit Imej: Ray Stanford


Gambar jarak dekatPropanoplosaurus marylandicus. Kaki kanan menetas kelihatan di sebelah kiri gambar. Kredit Gambar: Smithsonian

Penyelidik menerangkan penemuan baru di akertasyang diterbitkan dalam terbitan 9 September 2011Jurnal Paleontologi.

Nodosaur telah dijumpai di pelbagai lokasi di seluruh dunia, tetapi jarang ditemui di Amerika Syarikat. Weishampel berkata:

Sekarang kita dapat mengetahui tentang perkembangan anggota badan dan perkembangan tengkorak sejak awal kehidupan dinosaur. Ukurannya yang sangat kecil juga menunjukkan bahawa ada kawasan bersarang atau rookery yang berdekatan, kerana ia tidak boleh berjalan jauh dari tempat menetas. Kami berpeluang untuk mengetahui mengenai biologi pengasuhan dan pembiakan dinosaurus, serta lebih banyak mengenai kehidupan dinosaur Maryland pada umumnya.




Ray Stanford, pelacak dinosaurus yang sering menghabiskan masa mencari fosil berhampiran rumahnya, menemui fosil itu pada tahun 1997 ketika dia mencari tempat tidur anak sungai setelah banjir besar.

Nodosaur mempunyai plat kulit tulang. Ilustrasi ini menunjukkanEdmontonia- sejenis nodosaur tetapi genus yang berbeza dengan genus yang terdapat di Maryland. Kredit Imej: E.M. Fulda

Stanford mengenalinya sebagai nodosaur dan memanggil Weishampel, yang juga ahli paleontologi. Weishampel dan rakannya menetapkan identiti fosil sebagai nodosaur dengan mengenal pasti corak lebam dan alur pada tengkorak.

Selanjutnya, mereka melakukan analisis komputer mengenai bentuk tengkorak, membandingkan perkadarannya dengan sepuluh tengkorak dari spesies ankylosaur yang berlainan, kumpulan yang mengandung nodosaur. Mereka mendapati bahawa dinosaurus ini sangat berkaitan dengan beberapa spesies nodosaur, walaupun secara keseluruhan memiliki moncong yang lebih pendek daripada yang lain. Pengukuran perbandingan membolehkan mereka menetapkan spesies baru.


Tapak penemuan Stanford pada mulanya merupakan dataran banjir, di mana Weishampel mengatakan dinosaur itu lemas. Membersihkan fosil itu menunjukkan nodosaur yang menetas di punggungnya, sebahagian besar tubuhnya dicetak bersama dengan bahagian atas tengkorak. Weishampel menentukan usia dinosaur pada masa kematian dengan menganalisis tahap perkembangan dan artikulasi di hujung tulang, serta menyimpulkan sama ada tulang itu sendiri berliang. Tulang muda tidak akan kukuh sepenuhnya.

Ukuran juga petunjuk: badan dalam fosil kecil itu hanya 13 cm, lebih pendek daripada panjang satu dolar dolar. Nodosaur dewasa mungkin sepanjang 20 hingga 30 kaki (hingga hampir 10 meter). Weishampel juga menggunakan kedudukan dan kualiti fosil untuk menyimpulkan kaedah kematian dan pemeliharaan dinosaurus: lemas, kemudian dikuburkan oleh sedimen aliran.

Kulit telur tidak pernah dijumpai dipelihara di sekitarnya, dan oleh susun atur tulang dan ukuran beberapa jejak kaki nodosaur yang sangat kecil di dekatnya, Weishampel percaya bahawa dinosaurus adalah anak kecil, bukannya embrio, kerana dapat berjalan .

Weishampel berkata:


Kami sama sekali tidak tahu mengenai nodosaur menetas sebelum penemuan ini. Dan ini sudah tentu cukup untuk mendorong lebih banyak carian untuk dinosaur di Maryland, bersama dengan lebih banyak analisis mengenai dinosaurus Maryland.

Stanford telah menyumbangkan nodosaur menetas ke Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian, di mana ia kini dipamerkan kepada umum dan tersedia untuk penyelidikan.

Intinya: Pemburu fosil Ray Stanford menemui dinosaur penetasan pertama yang pernah dijumpai di A.S. timur - yang dijelaskan oleh penyelidik Sekolah Perubatan Universiti Johns Hopkins pada 9 September 2011, terbitanJurnal Paleontologi. Ini adalah nodosaur termuda yang pernah dijumpai dan merupakan pengasas genus dan spesies baru -Propanoplosaurus marylandicus, menurut ahli anatomi dan ahli paleontologi David Weishampel.

Melalui Perubatan Johns Hopkins

Fosil yang tidak biasa dari Wilayah Yunnan di China