Adakah kaca Mars akan menunjukkan tanda-tanda kehidupan?

Para penyelidik telah menemui simpanan kaca impak (berwarna hijau) yang disimpan di kawah Martian, termasuk Kawah Alga, yang ditunjukkan di sini. Kredit gambar: NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / Univ. Arizona

Para penyelidik telah menemui simpanan kaca impak (berwarna hijau) yang disimpan di kawah Martian, termasuk Kawah Alga, yang ditunjukkan di sini. Kredit gambar: NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / Univ. Arizona


Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) NASA telah mengesan simpanan kaca di kawah di Marikh. Kaca jenis ini - dikenali sebagai 'kaca impak' - terbentuk dalam panas yang kuat akibat benturan meteorit. Kerana bahan yang ada pada saat benturan mungkin tersekat di dalam gelas, para penyelidik percaya simpanan kaca dapat memberikan bukti kemungkinan masa lalu di Marikh. Penyelidikan ituditerbitkandalam talian dalam jurnalGeologipada 5 Jun.

Selama beberapa tahun kebelakangan ini, penyelidikan telah menunjukkan bukti bahawa kehidupan masa lalu telah disimpan di kaca impak di Bumi. Dalam satu kajian pada tahun 2014, para penyelidik Universiti Brown mendapati molekul organik dan bahan tumbuhan dimakamkan di dalam kaca yang terbentuk oleh kesan yang berlaku berjuta-juta tahun yang lalu di Argentina. Para saintis mencadangkan bahawa proses yang serupa mungkin dapat mengekalkan tanda-tanda kehidupan di Marikh, jika ia berlaku pada masa berlakunya kesan.


Kajian semasa, juga oleh para penyelidik di Brown, menunjukkan simpanan gelas yang besar di beberapa puncak tengah kawah Martian, gundukan tebing yang sering terbentuk di tengah-tengah kawah semasa hentaman besar. Fakta bahawa deposit ditemukan di puncak pusat adalah petunjuk yang baik bahawa ia mempunyai kesan awal.

Mengetahui bahawa kaca impak dapat memelihara tanda-tanda kehidupan kuno - dan sekarang mengetahui bahawa simpanan seperti itu ada di permukaan Martian hari ini - membuka strategi baru yang berpotensi dalam pencarian kehidupan Mars kuno.

Jim Green adalah pengarah bahagian sains planet NASA di ibu pejabat agensi itu di Washington. Green berkata:

Analisis penyelidik menunjukkan bahawa deposit kaca adalah ciri kesan yang agak biasa di Marikh. Kawasan-kawasan ini boleh menjadi sasaran eksplorasi masa depan kerana para penjelajah ilmiah robotik kami membuka jalan dalam perjalanan ke Marikh dengan manusia pada tahun 2030-an.




Menikmati ForVM? Daftar untuk mendapatkan buletin harian percuma kami hari ini!

Salah satu kawah berisi kaca, yang disebut Hargraves, berada di dekat palung Nili Fossae, kemurungan sepanjang 400 batu (sekitar 650 kilometer) yang membentang di seluruh permukaan Martian. Wilayah ini adalah salah satu pesaing lokasi pendaratan untuk rover Mars 2020 NASA, misi untuk menyimpan sampel tanah dan batu untuk kemungkinan kembali ke Bumi.

Teluk Nili Fossae memang mempunyai kepentingan ilmiah kerana kerak di wilayah ini diperkirakan berasal dari ketika Mars adalah planet yang jauh lebih basah. Wilayah ini juga penuh dengan patah hidrotermal kuno, ventilasi hangat yang dapat memberi tenaga untuk hidup berkembang tepat di bawah permukaan.

Jack Mustard dari Universiti Brown adalah pengarang bersama makalah. Mustard berkata:


Sekiranya anda mempunyai kesan yang menggali dan mengambil sampel persekitaran bawah permukaan, ada kemungkinan sebahagiannya dipelihara dalam komponen berkaca. Itu menjadikannya tempat yang menarik untuk dilihat, dan mungkin mengembalikan sampel.

Kesimpulannya: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) NASA telah mengesan deposit kaca impak di kawah di Marikh. Para penyelidik percaya simpanan kaca dapat memberikan bukti kemungkinan masa lalu di Marikh.

Baca lebih lanjut dari NASA